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自閉症スペクトラム障害(ASD)の特徴と症状、原因・治療法、向いている仕事と受けられる支援

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自閉症スペクトラム障害(ASD)の特徴と症状、原因・治療法、向いている仕事と受けられる支援

自閉症スペクトラム障害(ASD)は、臨機応変な対人関係が苦手、強いこだわり(自分の興味・関心、自分のペースや手法を維持・優先したいという志向が強い)などといった特徴をもつ発達障害の1つです。

こうした特徴が少しでもあることによって、自閉症スペクトラム障害の方は日常生活に支障をきたします。

この記事では、自閉症スペクトラム障害(ASD)の特徴と症状、原因や診断基準、治療法などについて詳しく解説し、自閉症スペクトラム障害をもつ方との職場での接し方、自閉症スペクトラム障害をもつ方が治療や就職に際して受けられる支援についてご紹介します。

監修:池田 倫太郎

株式会社チャレンジド・アソウ立ち上げの中心メンバー。就労移行支援事業、就労定着支援事業、特例子会社の運営を行う。

チャレンジド・アソウ広島事業所 / チャレンジド・アソウ大阪事業所 / チャレンジド・アソウ新大阪事業所 管理者 サービス管理責任者

目次

自閉症スペクトラム障害(ASD)とは?特徴と症状

自閉症スペクトラム障害(ASD)とは?特徴と症状

自閉症スペクトラム障害(ASD:Autism Spectrum Disorderの略)は、社会的なコミュニケーションや対人関係が苦手で上手くやりとりができない、興味や活動が偏り強いこだわりをもつ、などといった特徴を有する発達障害の1つです。

自閉症スペクトラム障害という名前の由来は、その病像は種類や重症度の点で非常に多彩であり、一定の幅(スペクトラム)をもった疾患群と考えられているためです。単に自閉症やアスペルガ―症候群と呼ばれることもありますが、これはかつて、自閉症スペクトラム障害が古典的自閉症、アスペルガー症候群、レット症候群、小児期崩壊性障害、特定不能の広汎性発達障害に細分類されていたことに由来します。

しかし、新しい分類基準では、幅広いスペクトラムの中でひとりひとりに出現する特徴やその強弱が異なるという点が強調され、すべて「自閉症スペクトラム障害」という1つの診断名にまとめられています(別の遺伝性の病気であるレット症候群を除く)。

まだ、自閉症やアスペルガー症候群という呼び方は世間に浸透していますが、これを機に自閉症スペクトラム障害という名称で呼ぶといいでしょう。

自閉症スペクトラム障害の発症時期

近年、自閉症スペクトラム障害だと発見される時期は早まっており、1歳半頃の乳児健康診断で可能性を指摘される場合があります。

最近の統計調査では、子供の約20人~50人のうち1人の割合で自閉症スペクトラム障害と診断されるとも言われており、さらに、男性は女性のおよそ2倍~4倍という割合であるという性別による違いも報告されています。この要因として、自閉症スペクトラム障害の症状について、医師や養育者の理解が深まったことが考えられ、現在も自閉症スペクトラム障害と診断される推定人数は増加しています。

症状が軽い場合には、学齢期に入るまで自閉症スペクトラム障害であることがわからないこともあるので、少しでも気になることがあった場合は病院を受診してみるといいでしょう。

自閉症スペクトラム障害の症状

自閉症スペクトラム障害では、次の領域の症状が現れます。

  • 社会的コミュニケーションと対人関係
  • 行動、興味、動作
症状の種類 症状の具体例
社会的コミュニケーションと対人関係
  • 他人と目を合わせない、視線が合いにくく表情が乏しい
  • 相手やその場の状況に自分の行動を合わせることが苦手
  • 会議などの場所で空気を読まずに発言してしまい、ひんしゅくを買う
  • 皮肉や例え話を理解できず、そのままの言葉通り受け取ってしまう
  • 難しい言葉や表現を好んで使う
  • 代名詞の理解が苦手

など

行動、興味、動作
  • 小さな変化に苦痛を感じる
  • 柔軟な考え方をすることが苦手
  • 自分なりのやり方やルール、決まった順序や道順、食べ物にこだわる
  • 予想していないことが起きると何も考えられなくなり、パニックを起こす
  • 感覚の過敏さ、鈍感さがある(うるさい場所にいるとイライラしやすい、洋服のタグはチクチクするから切ってしまう)
  • 手先が不器用である
  • 細部にとらわれてしまい、最後まで物事を遂行することが出来ない
  • 過去の嫌な場面のことを再体験してイライラしやすい

など

幼小児期には特に以下のような症状がありますが、ASDの子供だけにみられる特徴ではありませんのでご注意ください。

  • 言葉の遅れがある、あるいは言葉が出ない、指差しが少ない
  • 要求を表現するのに、他人の手を対象物へ持っていくクレーン現象がみられる
  • おもちゃを並べる、タイヤや扇風機など回転するものが好き、一人での遊びに没頭する
  • 切り替えが苦手、決まったパターンと違うと癇癪を起こす、集団での活動・遊びが苦手

こうした症状のために他人とコミュニケーションが上手く取れず、学校や仕事で上手くいかないといったことによって二次的にうつ病など、他の精神疾患になる場合もあります。

自閉症スペクトラム障害と合併しやすい疾患

自閉症スペクトラム障害(ASD)は、他の発達障害や精神疾患を合併する場合があります。合併しやすい発達障害や精神疾患としては、以下ようなのものが挙げられます。

知的障害、学習障害、注意欠陥・多動性障害(ADHD)、気分障害、強迫性障害、適応障害、統合失調症、てんかん、睡眠障害、摂食障害

自閉症スペクトラム障害の原因と診断基準

自閉症スペクトラム障害の原因と診断基準

まず正しく認識しておく必要があるのは、両親の性格や育て方などが自閉症スペクトラム障害の原因ではないということ。自閉症スペクトラム障害が、子育ての失敗、小児期の恵まれない環境、予防接種などによって起こるわけでないことは科学的に証明されています。

自閉症スペクトラム障害の原因は、感情や認知といった部分に関与する脳の異常といった生理的要因や遺伝的要因、環境要因が関係していると考えられています。

遺伝的な要因としては、脆弱X症候群やダウン症候群などのいくつかの遺伝的異常が自閉症スペクトラム障害と関連しているとされています。また、出生前の風疹やウイルス完成なども自閉症スペクトラム障害の発症と関係している可能性が示唆されています。

こうした、様々な原因が考えられていますが、自閉症スペクトラム障害の具体的な原因はまだ十分に解明されていません。

自閉症スペクトラム障害の診断基準

アメリカ精神医学会の診断統計マニュアル(DSM)やWHOの国際疾病分類(ICD)の診断基準によると、自閉症スペクトラム障害をもつ方には以下の3つの特徴があり、その特徴が原因で社会生活が困難となっている状態を自閉症スペクトラム障害と定義しています。

  1. 相互的な対人的-情緒的関係の質的な障害がある
  2. 言語的、非言語的コミュニケーションの質的障害がある
  3. 行動、興味、または活動の限定された反復的な様式において強いこだわりがある

自閉症スペクトラム障害の治療法

自閉症スペクトラム障害の治療法

自閉症スペクトラム障害の治療法としては、環境調整やカウンセリングなどが一般的ではありますが、まだ根本的な治療法は存在しないというのが現状です。

そのため、ひとりひとりの症状の特徴にあわせて医師が治療法を変えながら対応するという方法が取られています。また、自閉症に関係して起こる二次障害に対しては、薬物療法が中心となります。

環境調整・カウンセリング

環境調整とは、自閉症スペクトラム障害のある本人と周囲の方々が、その人の症状や特性をよく理解したうえで、本人が過ごしやすい環境を整えることです。環境調整は本人が生活面において過ごしやすくなるだけでなく、二次障害の出現を防ぐのにも重要とされています。

環境調整は自閉症スペクトラム障害をもつ本人だけでは行うことができないので、医師のアドバイスや発達障害に精通した心理療法士のカウンセリングをもとに、家族や職場の人達といった周囲の人間の協力も重要です。

薬物療法

自閉症スペクトラム障害で二次障害を発症し、日常生活に支障がある場合には、薬物療法を併用し、薬の処方で早期改善を目指します。症状が改善具合に応じて投薬量の調整を行います。

また、二次障害の症状として摂食障害や睡眠障害、パニック障害などがある場合には、二次障害の治療法としてカウンセリングを併用し、症状の改善を目指します。

自閉症スペクトラム障害の治療の基本は、ひとりひとりの特性に合わせた教育的な手法を用いたサポートで、こうした支援は「療育(治療教育)」と呼ばれます。

自閉症スペクトラム障害で病院を受診するときは何科?

自閉症スペクトラム障害の診断や治療を受けたいとき、18歳以上の成人の場合は、精神科や心療内科を受診します。

大人の発達障害の専門医は少ないため、すべての精神科や心療内科で自閉症スペクトラム障害の診断や治療ができるわけではありません。

自分で発達障害の専門医がいる病院を見つけるのは大変なので、その場合は「発達障害者支援センター」に相談して専門医を紹介してもらうという方法をとると良いでしょう。

病院以外の相談先(福祉機関、発達障害者支援センター)

もし、いきなり病院を受診するのはためらわれるのであれば、福祉機関にまず相談するという方法もあります。

福祉機関は、診察ではなく、まずは相談をしてみたいという方におすすめです。各都道府県や政令指定都市に設置されている「発達障害者支援センター」にご相談ください。

発達障害者支援センターでは、日常生活に関する相談だけでなく、医療や就労などについてのアドバイスや地域機関に関する情報提供も行っています。

発達障害者支援センターは基本的に無料で利用することができ、個人情報は守秘されます。医療機関とも連携しているので、診断前に相談するのにも安心です。

参考:日本自閉症協会 「発達障害者支援センター一覧

自閉症スペクトラム障害の方への職場での接し方

自閉症スペクトラム障害の方への職場での接し方

障害の有無に関わらず、急な関係作りは難しいものです。職場で自閉症スペクトラム障害の方と接するときは、基本的には以下のように接するのがポイントです。

  • 以下でご紹介する接し方のポイント等を踏まえた上で、一般的な同僚と同じように接する
  • 気になることが生じた場合、うまくいかない場合は、職場内の指導・管理担当者等に相談する

職場での接し方のポイント。迷ったときはどうすればいい?

初めて出社する自閉症スペクトラム障害の方にいきなり声をかけてもいい?

特に出勤初日は誰でも緊張しているもの。周囲から挨拶されると歓迎されていると感じて緊張が緩和される場合もあります。本人からの挨拶がなくても、他の同僚と同じように、まずは挨拶から声をかけてみましょう。

仕事に集中しているけどやり方が違うので気になるときは声をかけてもいい?

危険に繋がるような緊急性の高い状況であれば、直接声をかけて、やり方を確認することが望ましいです。ただし、その際も大声や威圧的な声かけは避けるようにしてください。特に緊急性が高くないという状況であれば、仕事の指導・管理担当者等に様子を伝え、必要な対応を検討してもらいましょう。仕事の進め方等に関して複数の人から異なる指示や説明があると混乱してしまうことがあるので注意が必要です。

仕事が進んでない(困っているようにみえる)ときはどうすればいい?

何か困っていることがあるのか、声をかけてみましょう。困っているとのことであれば、内容に応じて解決方法(誰に聞けばよいかを含め)を一緒に考えてあげましょう。もし困っていないということであれば、その場はそっとしておき、指導・管理担当者等に一声かけておくという対応がベストです。

仕事中メモを取るのに一生懸命で説明に時間がかかってしまう場合は?

あらかじめ書面を準備した上で説明すると、お互いにとってスムーズに進められるでしょう。自閉症スペクトラム障害の方の中でメモを取る習慣が身についている方でも、指示のどこが重要なのかを判断できず、一言一句全てをメモしようとしてしまう場合があります。可能であれば待つことも有効ですが、メモ作業を極力少なくし、業務効率あげるのであれば、仕事の指示は口頭のみではなく書面等で提示し、その上で口頭で補足するなどの配慮があると良いでしょう。

いつも独りで食事をしている方に一緒に食事をしよう、と声をかけても大丈夫?

「もしよかったら」という前提で輪に加わることについて声をかけた上で、実際に本人の主体性を尊重してあげましょう。自閉症スペクトラム障害の有無に関わらず、休憩時間は独りで過ごす方がリフレッシュできる人もいたり、日によっては輪に加わりたい場合もあります。可能な限り本人の希望に沿って声をかける(かけない)ことが望ましいです。

休憩時間とはいえスマホの音量が大きすぎる…というときの対応は?

もし、職場のルールに違反していたり、周囲の人も迷惑そうであれば、威圧的にならないように配慮しながら声をかけてあげましょう。自閉症スペクトラム障害の方は、マナー面について、暗黙のルールなど、明文化されていないことへの対応が不得意な場合があります。本人は気づいていないだけということがあるため、注意や叱責、苦情ということではなく、ルールや迷惑に感じていることを説明した上で、望ましい対応(例:必要であればイヤホンの使用を勧める等)について具体的な提案をするような声がけが望ましいです。

社内(部署内)でイベント(飲み会など)があるけど普通に誘っても大丈夫?

もちろん、他の同僚と同様に声をかけて大丈夫です。最初から「声をかけない」という判断はせず、例えば『参加は強制ではないんだけど…』といった前提で参加希望を確認して、本人の主体性を尊重するのが望ましいです。もし本人では判断できない場合は、支援機関や家族とも相談する必要があるので、回答を急がないことも大切です。

このように、時間をかけて自閉症スペクトラム障害についてじっくり知っていくことで、誰もが安心して働ける職場づくりを目指しましょう。

自閉症スペクトラム障害の方に向いている仕事とは

自閉症スペクトラム障害の方に向いている仕事とは

自閉症スペクトラム障害をもつ方は、自身の特性と周囲の環境とが合わないことによって、悩みやストレスを抱えてしまうことがあります。

自閉症スペクトラム障害と一口に言っても、その特徴や症状はひとりひとり異なるため、働き方ひとりひとり異なります。そのため、長く仕事を継続するために、自分の特徴や症状に適した仕事(適職)を選び就職することが重要です。

自閉症スペクトラム障害の方に向いている仕事の例

仕事の種類 仕事の例
コミュニケーションや対人関係があまり必要のない仕事 工場の軽作業や点検、在庫管理、配送、清掃、など
理数系の作業が得意な方に向いている仕事 コンピューター・プログラマー、エンジニア、研究者、薬剤師、など 
言語に比較的強い方に向いている仕事 ジャーナリスト、司書、翻訳者、司法書士、行政書士、など
視覚型の思考が得意な方に向いている仕事 グラフィック・アーティスト、ウェブデザイナー、写真家、イラストレーター、工学製図技術者、機械の保守管理技術者、など

自閉症スペクトラム障害の方が受けられる支援

医療支援

自閉症スペクトラム障害の方が受けられる支援:医療支援

自閉症スペクトラム障害をもつ方が受けられる医療支援には以下のようなものがあります。

受けられる支援 内容
自立支援医療(精神病院) 通院治療にかかる治療費や薬代の負担が原則1割となる。
精神障害者保健福祉手帳 税金の控除や公共料金の免除、福祉サービスが受けられる。
障害年金 年金を受け取ることができる(若い世代でも可能)

自立支援医療(精神通院医療)制度

自立支援医療制度とは、心身の障害を除去・軽減するための医療について、医療費の自己負担額を軽減するための公費負担医療制度で、自閉症スペクトラム障害の治療を受けている方もお住まいの市区町村の担当窓口(障害福祉課や保健福祉課)で申請をすることで自立支援医療費を受給することができます。

申請に必要なものとして「申請書(自立支援医療支給認定申請書)」「医師の診断書」「所得状況が確認できる書類」「健康保険証」「マイナンバーの確認書類」などがあります。自治体によって必要書類がことなることがあるので、詳しくは市区町村の担当課や精神保健福祉センターに問い合わせてみましょう。

精神障害者保健福祉手帳

精神障害者保健福祉手帳は、一定程度の精神障害の状態にあることを認定するもので、精神障害者の自立と社会参加の促進を目的として発行されます。精神障害者保健福祉手帳を持っている方は、様々な支援策を受けることができ、発達障害を含む精神疾患の方で長期に渡って日常生活または社会生活に支障をきたしている方が対象となります。

自閉症スペクトラム障害は発達障害に含まれるため、精神障害者保健福祉手帳の申請が可能です。ただし、「日常生活または社会生活に支障をきたしている方」が対象となるので、自閉症スペクトラム障害であっても軽症で日常生活に支障がない場合には交付されない可能性もあります。また、手帳の申請をするには、自閉症スペクトラム障害による初診から6ヶ月以上経過している必要があるのでご注意ください。

障害年金

自閉症スペクトラム障害のの症状が原因で、日常生活や仕事に支障が生じている場合、その生活を保障するための制度として障害年金を利用できる可能性があります。

就労支援

自閉症スペクトラム障害の方が受けられる支援:就労支援

自閉症スペクトラム障害は発達障害に含まれるので、一般企業への就職を目指す際には就労移行支援を受けることができます。

就労移行支援は、障害者手帳をお持ちか、もしくは医師による障がいの診断のある~65歳までの就労意欲のある方が利用することができます。就労支援サービスは各市区町村の障害福祉窓口をはじめ、各事業所のWEBサイトからも申し込むことが可能です。

就労移行支援では、まず最初に面談を行い、その後、就労移行支援事業所へ通いながら、職業訓練やインターンシップなどの実習を通して就職活動ができる状態までサポートを受けることができます。また、就職が決まったあともサポートは続き、きちんと職場に定着できるまで支援受けることが可能です。

就労移行支援は住民登録をしている市区町村でなくても利用できるため、訓練プログラムの内容やそれぞれの事業所の雰囲気を比較して、自分に合う事業所を探しましょう。

まとめ

自閉症スペクトラム障害(ASD)まとめ

自閉症スペクトラム障害は、その特性上、症状の種類や組み合わせ、症状の組み合わせや特徴、その強弱がひとりひとり異なります。そのため、自閉症スペクトラム障害をもつ方が長く安定して仕事を続けていくためには、自分の症状の特徴に合った仕事、適職をみつけることが大切です。

まずは、医療支援や就労移行支援サービスなどの就労支援を利用して、適切な治療を受けつつ、自分にあった働き方を目指しましょう。

まずはお気軽にご相談ください!

みなさんに安心してご利用いただくために、チャレンジド・アソウでは事業所見学や体験利用をおすすめしています。

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